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打赢价格战的五种策略

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发表于 2014-11-3 10:13:53 | 显示全部楼层 |阅读模式

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在争夺客户的商战中,价格日益成为强有力的武器,小规模的价格冲突往往演变成一场价格大战。以低价吸引人固然无可厚非,但这种相互报复性的降价只会给整个行业带来利润的急剧下降。

  让我们回顾1992年美国的飞机票价格战。当时美国航空公司、西北航空公司和其他美国客机公司相继加入这场价格战,并争相下调价格。这一商战创造了历史上最高的客运量,同时也创造了航空公司历史上最大的亏损。估计那年该行业的亏损超过了整个航空运输行业从开始到那时所有的利润之和。

那么,企业怎样才能在价格战中取得胜利呢?

一、在价格战开始前结束它,在价格战开始之前有很多方法可以结束它。

公布价格下调的理性

  换句话说,就是要公开你的价格策略的动机。公开你的策略可以使你同竞争对手很好地沟通,使他们明白你决定用一切代价来进行价格战。就像食品超市Winn-Dixie 公司协同北加州 Big Star超级连锁市场宣布与共同的竞争对手Food Lion公司的价格作战一样。两年后在超级市场中79样常用商品的价格几乎翻了一番。进而,整个市场的这些商品的平均价格也增长了。为什么呢?因为商家们停止了价格大战, Food Lion 公司在其竞争对手宣布会紧跟其价格后,马上提高了价格。

公布成本优势

  Sara Lee公司的成本很低,于是在价格战中,Sara Lee可以把价格降到其他公司无法获取利润的程度。Sara Lee的管理层意识到价格下调同它们的定位品牌虽然并不矛盾,但与其用低成本来拼价格赢得市场份额,Sara Lee宁愿用低成本作为阻止价格战的手段。实质上,一个低成本经营的公司在价格战中有很大的优势,因为其竞争对手不可能长期以低于成本的价格经营。但是低成本的公司应该在决定开始或加入价格战时充分考虑清楚。低成本总期望降低价格,但这样也会使客户对公司产品质量产生怀疑,从而导致非赢利的价格战。

二、以非价格行动回应,针对不同客户对价格的敏感性采取相应举措。

  例如,东南亚金融危机之后,当地的旅游业也深受打击,大量的酒店客房空空如也。马来西亚的豪华酒店大部分都加入了价格大战,而丽嘉酒店却选择避开。酒店总经理James McBride 做出了很有创意的举措。他以音乐、鲜花、折扣券、标准房欢迎抵达航站的客机。那些在其他酒店有预定的旅客开始疯狂涌入丽嘉酒店。McBride 总经理把自己的移动电话号码公布在报纸上,这样人们可以直接打电话给他预定房间。客人们可以全天候接近高科技服务,诸如安装好的笔记本电脑和其他电器设备;丽嘉准备了一套“浴室菜单”以提供客人在沐浴时享用的各种酒类和点心;那些住宿超过五晚的客人还会得到一个真丝绣花枕套。当豪华酒店开始遭受客流量下降时,他们提供优质服务的能力也在下降。这意味着没有鲜花,很少的毛巾,及相当数量的员工短缺。但是,丽嘉却保持着200马币(52美元)的价格。最重要的是,丽嘉酒店避免任何破坏其品牌的行径,而且,公司的资本回报率高达18%。

警告客户由于竞相降价可能引发的质量下降

  来自欧洲一家跨国医药公司的高级经理哀叹她最近所面临的价格困境:“他们都疯了。没人能在这样的价格下赚钱。我已经试过所有的方法了,但仍不能使他们意识到这样的错误。”

  调查表明在这个非生即死的商场里有很多不同的客户群,反对冒险并且关注各种不同类型的产品。所以,与其在价格上竞争,不如以提高产品质量来吸引客户注意,比如提高可信度,提供客户通过详尽调查分析得出的产品信息,并忠告客户由于不完善的调查可能造成的信息的错误。

  一些公司可能会由于竞争对手的低价而失去一些销售,但是那些关注产品质量的客户会支持强势品牌公司继续保持合理的价格,避免由于降价而造成的负面影响。

  联邦快递(FedEx)是通过提高产品服务质量来吸引客户的一个好例子。联邦快递的品牌优势超过了任何其他快递公司。这一快递行业的巨子已经拥有了令人羡慕的强大客户群并通过有效的广告建立了相当的品牌认知度,“绝对准时到达”的时间承诺也为其构筑了防范价格冲击的壁垒。

寻求帮助或吸引投资人加重投资

  例如,索尼公司以高级视觉系统打入比利时市场,比利时的视觉系统领头商呼吁并得到了比利时中央政府的帮助。当然不是所有的公司都能得到政府的帮助。所以如果价格会影响到公司的前途,公司也许会向客户、卖主、中间商、独立销售代表或其他类似的人寻求帮助。例如20世纪90年代,西北航空公司向其工会组织寻求帮助,结果员工在工资上做出了巨大的让步使其能在严重的航空运输业中竞争。

三、使用选择性的价格行为

  在价格竞争下可对不同的客户群采用不同的降价方法,如组合使用多步价格法、数量与折扣、时间与折扣、一揽子计划等复杂的价格行为。

  改变客户的选择,或在客户心目中重新定位价格大战的意义

  当麦当劳在20世纪80年代面临墨西哥速食店的59%的玉米卷市场占有率时,它成功做到了这一点。麦当劳通过包装好的汉堡包、油炸食品和饮料做成经济套餐,同玉米卷加汉堡的午餐竞争重新定义了价格战。

  相似的是,精明的经理采用数量上的折扣或产品忠诚度使之远离价格战。他们避免全面的价格下调,而只把价格下调的范围限制在那些易受攻击的领域。

仅控制几项商品的价格

  例如,Sun Country航空公司,一家提供折扣机票的航空公司,以16架飞机飞往14座城市的服务进入明尼苏达波利斯的圣保罗中心机场。其中,从明尼苏达波利斯到波士顿的票价仅为308美元。这时候,西北航空公司大规模降价显然不是个好选择。

  最后,西北航空公司在保留现有机票价格的基础上,进行了小幅的调整:如果提前7天预订的话,从明尼苏达波利斯到波士顿的往返机票大约为310美元-但是这仅限于早上7:10离开和中午11:10到。事实上,Sun Country的这趟航班早上7:00离开明尼苏达波利斯,中午11:20离开波士顿。西北航空公司推断Sun Country缺乏必要的基础设施来应对全面的价格战,因而会采用先发制人的价格下调,而非等到航班受影响了才开始。

品牌意识

  在20世纪90年代初期,Kao公司以低价磁盘进入市场。3M公司并没有全面下降其商品的价格,而是推出了一种名为“高地”的新的廉价磁盘。因为3M公司相信他们的客户是很忠诚的,如果全面下调商品的价格会破坏其品牌并且减少利润,进而导致Kao公司进一步下调价格。3M公司明白市场上仍有一批对价格较敏感的客户存在。有些人愿意买便宜的商品,也有些人不在乎他们花多少钱。重要的是,一些人认为廉价的磁盘质量也很差,他们担心丢失磁盘内的数据。3M公司避免了陷入价格下调的陷阱,他们明白市场会容纳各种价格的磁盘,价格高未必不好卖。

换一种新包装

  试想一家主流的消费品公司正面临竞争对手的激烈价格大战。这个以防守为策略的公司最终采取的策略是通过买一送一来达到价格的下调。因为买一送一的活动持续了六个月,这个公司抢夺了那些对价格敏感和愿意以同样价格可买更多商品的客户,这样持续大约一年以后,竞争对手持续低迷的销售额使其不得不终止价格下调战。

  这些例子有很明显的几个特征。首先,要敏锐地了解竞争对手的能力、动机及对防守型公司有效反击的心理准备。其次,要对客户的消费行为有充分的了解,以阻止公司的价格战。再次,新加盟的公司会选错竞争对手。防守型的公司会愿意遭受一些损失以此来保住自己的市场。

在某些渠道内降低价格

  也许价格下调及影响价格战的最大动机就是过剩的生产量。通过低价来刺激需求量以此激活平淡的市场通常是很难抗拒的。但聪明的经理会首先考虑其他候选方案。

  例如,商品包装领域的公司经常以低价出售各种国际品牌的未注册的或私人性质的商标,以保证任何价格都不会破坏国际商标的品牌性。航空公司在他们以低价出售的机票上打记号,把它们出售给网上拍卖行,像Priceline.com和Cheapticket.com。航空公司把这些机票出售给那些对价格特别关注的客户,他们不介意飞行的时间、中途所停的站数及飞行里数奖励计划。客户的合同是与网上拍卖行所签定,而非航空公司本身,航空公司的形象得到保护,就像一家国际汤料公司把公司过剩的生产量通过私人商标出售,而保护了公司的品牌

四、以战斗解决

  就像核武器一样,直接的报复性价格战应该是我们迫不得已要采用的最后一招,但有时侯价格战确实无法避免。

  有时候你必须先发制人,发动价格战或用进一步降价来回应竞争对手的折扣。例如,当竞争者威胁到你的核心客户时,报复性的降价表明了你愿意打这场持久艰难的价格战的决心。

  同理,当你能确定有广大的对价格敏感的客户存在时,当你有成本优势时,当你比竞争者资金更雄厚时,当你能通过扩大市场取得生产规模扩大时,或当你的对手会因为新进入或重新进入市场遇到困难而对价格战中立或避免时,那么加入价格竞争战是明智的。

  但是有几个打价格战带来的负面效应。第一,价格下降可以教会客户接受低价。许多耐心的客户会等到下一次降价再去购买商品。第二,一个价格下调的公司建立起了低价的名声,会引起人们对其商品质量以及该品牌其他商品和未来推出的商品的怀疑。第三,价格下降对市场中的其他人也会有影响,降价可能会损害部分人的利益。如果简单的报复性降价被做为是防卫价格战的手段,尽快执行并让竞争者了解,他们从降价中得到的销售额只是短期的,而且在财务上毫无吸引人之处。迟疑的回应只会让竞争者做出进一步的降价。

五、从价格战中撤退

  明智的判断力有时是一种英勇的表现。因此,一些公司选择不加入价格战;相反他们会放弃一定的市场份额,而非加入长久的代价昂贵的价格战。3M公司和杜邦公司都致力于改革创新,以此作为他们的核心策略,而且他们都证明了放弃部分的市场份额比硬加入到无利可图的价格战要有利。

  事实上,3M公司把5年内取得的40%的收入投入到新产品中去。在任何情况下从价格战中撤退而非继续留在那里的公司都会在最终有所回报。例如,3M公司在20世纪90年代中期从录像磁带市场中撤退出来,尽管录像磁带是3M公司首先推广的。


  相似的是,英特尔公司由于20世纪80年代台湾公司的价格竞争停止了内存芯片的生产,他集中精力于生产微处理器上并取得成功。而嘉信理财(Charles Schwab)决定避免同低价的互联网股票交易做价格战,使他的股票走势很好,并在过去的四年里增长了四倍。


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